13 maart 2017

Standplaats Rabat

Het Nederlands Instituut in Marokko, onderdeel van de Universiteit Leiden, staat open voor studenten van alle Nederlandse universiteiten en hogescholen. Vier studenten vertellen wat de meerwaarde is van hun studieverblijf in Rabat. ‘Ik was verrast hoe modern Rabat is.’

Justin Hamster in de bibliotheek van het NIMAR.

Justin Hamster in de bibliotheek van het NIMAR.

Justin Hamster, politicologiestudent Universiteit Leiden

Ik verblijf nu drie maanden in Rabat voor mijn afstudeerscriptie over de recente toetreding van Marokko tot de Afrikaanse Unie, nadat het land er in 1984 was uitgestapt. In Nederland kun je niet zo goed inschatten in hoeverre dit leeft in Marokko. Hier merk ik dat dat het onderwerp groot nieuws is en dat de Marokkanen er veel van verwachten. Ik probeer zoveel mogelijk in contact te komen met uiteenlopende mensen. Daarom verbied ik mezelf om naar de grote supermarkten te gaan; in de kleine winkels kun je gemakkelijker gesprekken aanknopen. Gelukkig spreken veel Marokkanen goed Frans want Arabisch spreek ik niet. Omdat het NIMAR is verbonden aan de ambassade heb ik toegang tot een heel groot netwerk en kan ik ook Marokkaanse ambtenaren interviewen over de toetreding.

Mohamed Ahmed in de voortuin van het instituut: 'Ik was verrast hoe modern Rabat

Mohamed Ahmed in de voortuin van het instituut: 'Ik was verrast hoe modern Rabat is.'

Mohamed Ahmed, student Oriëntaalse talen en communicatie Hogeschool Zuyd Maastricht

Mijn ouders komen uit Sudan. Ik heb thuis Arabisch leren spreken, maar ik kon het niet schrijven. Mede daarom koos ik voor de studie Oriëntaalse talen en communicatie. Ik heb veel gereisd in de Arabische wereld en dan zie je dat de Arabische landen onderling ook sterk verschillen. In Nederland bestaat er een vrij negatief beeld over Marokko en wordt de cultuur als heel conservatief beschouwd. Ik was zelf ook verrast hoe modern Rabat is. Veel vrouwen lopen niet gesluierd en hebben veel vrijheid als je het vergelijkt met andere landen in de Arabische wereld. Later wil ik voor een ngo gaan werken en dan kan een diepgaande kennis van de Arabische wereld heel goed van pas komen.’

Frances Vergeer: 'Pas als je hier verblijft weet je hoe het leven in Marokko is.

Frances Vergeer: 'Pas als je hier verblijft weet je hoe het leven in Marokko is.'

Frances Vergeer, student Midden-Oostenstudies Rijksuniversiteit Groningen

‘Je kunt niet goed Arabisch studeren zonder te verblijven in een Arabisch land. Want dan pas weet je hoe het leven hier echt is. Dan zie je bijvoorbeeld hoe belangrijk de koning is en dat zijn portret in elke winkel hangt. Ook vallen de tegenstellingen op tussen rijk en arm. Rabat is modern, maar iets buiten de stad beginnen de sloppenwijken. Ik val hier natuurlijk wel op als lange blonde vrouw, maar de mensen zijn niet opdringerig. Ze reageren blij verrast als ze me Arabisch horen spreken, dat verwachten ze niet. Het Marokkaans Arabisch is wel behoorlijk anders dan het standaard Arabisch. Een studieverblijf in Rabat kan ik iedereen aanraden. Je leert zelfstandig te zijn in een heel ander land. Tegelijkertijd kun je terugvallen op een goede en persoonlijke begeleiding van de medewerkers van het instituut.’

Jenneke Bosma: 'In Rabat zie ik hoe de Marokkaanse maatschappij functioneert.'

Jenneke Bosma: 'In Rabat zie ik hoe de Marokkaanse maatschappij functioneert.'

Jenneke Bosma, student Midden-Oostenstudies en Internationale Betrekkingen Universiteit Leiden

‘Je kunt nog zoveel colleges krijgen over een land, maar bepaalde dingen doorzie je pas als je er bent. Gastvrijheid is belangrijk in de Arabische wereld en dat merk ik nu zelf ook. Ik ben al verschillende keren uitgenodigd om een hapje mee te eten. Vooraf probeer ik goed in te schatten welk cadeau ik het beste mee kan brengen want geschenken zijn belangrijk in deze samenleving. Ik probeer de mensen thuis te leren kennen en het Marokkaans-Arabisch te spreken, wat niet eenvoudig is. In Rabat zie ik hoe de Marokkaanse maatschappij functioneert. Door dit verblijf realiseer ik me ook hoe bevoorrecht we in Nederland zijn: we hebben goed onderwijs en kinderen hoeven niet op straat te leven zoals ik hier soms zie. Daarnaast is het ook interessant om hier studenten te ontmoeten uit heel Nederland en de studies met elkaar te vergelijken. Als ik hier de Leidse universiteitsvlag zie wapperen tussen de palmbomen ben ik wel een beetje trots dat mijn universiteit een instituut heeft in Rabat.’